世界十大陨石坑:俄陨坑或藏数万亿克拉钻石

本月一颗直径约45米的小行星2012 DA14从非常近的距离上飞掠地球附近,引发全球关注。尽管这次的这颗小行星并没有和地球相撞,然而地球也并非每次都能这么幸运。

  地球上很多地方发现的大大小小的陨石坑正无声地诉说着地球遭受小行星直接撞击的历史。尽管在经历数百万年,甚至数十亿年的风雨侵蚀之后,这些陨石坑大多已经变得难以辨认,然而通过仔细的考察,地质学家们仍然能够得到足够的数据,在哪些是地球上规模最大的陨石坑的问题上达成一致意见,这些陨石坑记录着地球曾经遭受的最严重的那些撞击事件。以下列出的便是精选出的其中10个最大的陨石坑:

  1 弗里德堡陨石坑

  撞击年代:约20亿年前

  地点:南非,自由邦省

  基本描述:有时也会被人称作“弗里德堡穹窿”,这个陨石坑的直径约为118英里(约合190公里),这让它成为全世界范围内已知最大的撞击构造。2005年,这里已经被联合国教科文组织列入世界遗产名录。

  2 萨德伯里盆地

  撞击年代:约18亿年前

  地点:加拿大,安大略省

  基本描述:萨德伯里盆地被认为是地球上最大的撞击构造之一,其直径约为81英里(约合130公里)。其年龄距今大约18亿年,因此也让它成了目前已知最为古老的陨石坑之一。

  3 安克曼陨石坑

  撞击年代:约5.8亿年前

  地点:澳大利亚,南澳大利亚州

  基本描述:现在这里已经成了安克曼湖,但实际上这是一个撞击构造,其直径约为 56英里(约合90公里)。

  4 兀雷陨石坑

  撞击年代:约3.64亿年前

  地点:澳大利亚,西澳大利亚州

  基本描述:这个陨石坑掩埋在地下,没有暴露出来,因此对其具体大小的估算相对困难,然而现在一般认为其直径约在25~75英里(约合40~120公里)之间。

  5 曼尼古根陨石坑

  撞击年代:约2.15亿年前

  地点:加拿大,魁北克

  基本描述:现在这里是曼尼古根湖。尽管遭受了严重的侵蚀,但这一陨石坑仍旧被认为是世界上规模最大,保存最为完好的陨石坑之一,其直径估计为62英里(约合100公里)左右。

  6 摩洛衮陨石坑

  撞击年代:约1.45亿年前

  地点:南非,西北省

  基本描述:这一陨石坑的位置靠近南非卡拉哈里沙漠地区,这个陨石坑内部还发现了当年撞击形成这个陨石坑的陨石体残骸。

  7. 卡拉陨石坑

  撞击年代:约7030万年前

  地点:俄罗斯,涅涅茨自治区

  基本描述:这个陨石坑现在已经被严重侵蚀,并且事实上卡拉陨石坑也并未暴露出地表。有一些人认为实际上所谓的卡拉陨石坑是由两个相邻的撞击构造组成的,分别是卡拉陨石坑以及伍斯特-卡拉陨石坑。

  8. 希克苏鲁伯陨石坑

  撞击年代:约6500万年前

  地点:墨西哥,尤卡坦半岛

  基本描述:主流科学界认为这个陨石坑正在造成恐龙灭绝的那次陨星撞击留下的痕迹。对于其实际直径的估算值差异很大,从170公里到300公里不等,如果得到证实,它很有希望成为已知规模最大的撞击构造。

  9. 波皮盖陨石坑

  撞击年代:约3570万年前

  地点:俄罗斯,西伯利亚

  基本描述:这个陨石坑非常特殊,因为前不久俄罗斯科学家宣称在这一陨石坑内发现储量“数万亿克拉”的钻石,如果属实,这将成为地球上规模最大的钻石矿。这种钻石被称为冲击钻石。

  10. 切萨皮克湾陨石坑

  撞击年代:约3500万年前

  地点:美国,弗吉尼亚州

  基本描述:这个撞击结构于1980年代早期被发现,其位置距离美国首都华盛顿约201公里。根据一些科学家的估算,这一陨石坑的直径约为53英里(约合85公里)。

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